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2012年3月

2012年3月25日 (日)

落合小学校閉校式

昨夜から吹き始めた風は今日も朝から吹き荒れていた。この風で飛ばされる杉の花粉を朝からしこたま吸い込んだ花粉症のトト虫は、鼻水と格闘しながら本日行われる三○市立落合小学校の閉校式へ行く準備をしていた。準備と言っても背広を着るだけなのだが・・・

午後からの受付時間に間に合うようにカミさん&子どもたちと同小学校へ行くと、見慣れた面々が集まってきていた。数日前まで春の陽気だったのに昨日からはまた冬に逆戻りしたかのような寒い空気がこの田舎に流れていた。会場の体育館内には大きなストーブが何台かあったが焼け石に水状態で、パイプ椅子に座ってしばらくすると足元から寒さがじわじわと登ってきた。

その寒さを忘れるかのような閉校式。国会議員の方々。市長、市議の方々。来賓の方々から閉校に当たっての言葉があり、14名の子どもたちがこの小学校のたどった歴史を芝居まじりになつかしく説明した。会場のみんなで明日からは使われない校歌を合唱したときには胸に熱く込み上げるものがあった。

明治22年から122年続いた歴史の中で3535名の卒業生を送りだした・・・その歴史を惜しむかのように閉校式が始まったあたりから雪が降り出した。そのなごり雪は紅白歌合戦で歌うサブちゃんを包んで舞う紙吹雪のように、校舎をまっ白い花吹雪で包み込んだ。

最後に子供たちが力強い和太鼓の演奏をして閉校式を華やかにしめたのだが会場に集ったみんなに忘れることのない感動を与えた。それは打上げ花火のドーンという大きな音で夏が終えんする寂しさと似通っているようで、和太鼓のドーンという大きな音でこの小学校の歴史は終わったのだ。

なごり雪の視覚効果と和太鼓の音響効果・・・すばらしくも悲しい演出で閉校式は終わったが、落合小学校という名称とこの地での歴史はなくなろうとも大きな校舎は残る。せめて残った校舎を有効に利用して次の歴史を作ることを当市に期待している。

落合小学校ありがとう。そしてさようなら・・・

2012年3月 6日 (火)

田舎の水道③

この地区から見える対岸の落合地区。徳島県でも2か所だけの重伝建である。それを見るための展望台ができた。最新の水洗トイレを完備しているので、どうしても水が必要になる。ところがここは昔から水がない地区なので、当市は高額の予算を組み簡易水道を敷設することにした。それが2年前のことだ。

この田舎での水道事情の悪さは先に書いたとおりだが、この水道は新しくできる統合学校にも使う算段であったが、こういうことは住民の意見を聞かないで行政が先走りをするとなぜかうまくいかない。当市は、水道プランナー(こんな職があったんだ)なるはじめて耳にする専門家に依頼し水道を設計した。

当初の説明会ではここに住む住民からは「干ばつ時期でも水はあるのか?」「冬季に凍結しないのか?」との疑問があったのだが「計算しているので大丈夫です」「ホースは特殊なもので凍結はしません」との回答であった。つまりは専門の水道プランナーが設計してあるので大丈夫ですとの答えだ。専門家などと言っっても所詮人間のやることであるgawk

待望の簡易水道ができ、水が流れはじめた2年前の春からその年の初冬までは、ほとんど問題はなかった。そしてその年の冬がきた。簡易水道が迎えるはじめての寒い季節。うまくいくはずの水道は、大晦日の寒波の前にあっけなくダウンし、翌年3月まで流れることはなかった。 そして今シーズンも2月節分前夜にやってきた寒波(この田舎で言う節分じけ)にノックアウト。またしても今日まで流れることはなかった。

2シーズン続けて寒波により凍結した簡易水道に住民は不信感を大にしている。今シーズンはホースも2か所で裂け、水源地の谷も氷の塊で覆われた。マイナス10度以下にはなっていただろう。この田舎は積雪の程度に差はあれど、新潟市と同じような最低気温を冬季には有する四国の中の北陸みたいな地域なのである。この田舎の冬場の自然の厳しさを知らないで設計した会社や、そこへ設計を発注した市の責任はどうなるのだろうか?

新年度からは統合小中学校の新校舎が出来上がり、この簡易水道も使う予定らしいが、このままで使うことができるのだろうか。およそ水道とは呼べない物を作ってしまった結果、重伝建を見ようと展望台に来たこの時期の観光客は最新のトイレが使えず、近くの民家にトイレを借りに行っている。

水道課の職員は頻繁に水道をなおそうと作業に来ては矢面に立ち苦情を受けている。本来苦情を受けるべき関係者はそういう苦労を知っているのだろうか?

さて、水のない生活に困りはて町に住んでいる息子さんたちの家に避難した近所のお年寄りに電話をかけてあげなくては「水がきましたので田舎に帰ってきたらどうでしょう」と・・・coldsweats01

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